圣诞节的选择
小珊姊妹

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圣诞节的选择

小珊

亲爱的听众朋友们:大家好,我是小珊。在这个特别的日子里,我要先祝愿大家平安,愿恩惠,平安从神我们的父并主耶稣基督归与你们。圣诞节是一个跨越时空, 跨越区域的节日,不同的国家,不同的民族都以独特的方式来庆祝。很多商场,店铺也纷纷以圣诞树,闪闪的灯光,鲜艳夺目的布置为装饰,加上轻快跳跃的音乐为 背景,使顾客们都感受到一种浓厚的圣诞气氛。

你是如何度过今年的圣诞节呢?对你来说,圣诞有什么特别的意义吗?还是平平无奇,只是一个普通的假期而已?

现在,我们时光倒流,回到两千前的巴勒斯坦,把注意力集中在几个人物身上,就是希律王和东方博士。他们的故事是记载在马太福音2:1-8。

“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。希律王听 见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人,也都不安。他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:基督当生在何处?他们回答说:在犹太的伯利恒。因为有先知记 着,说:犹太的伯利恒啊,你在犹大诸城中,并不是最小的,因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。当下希律暗暗地召了博士来,细问那星是什 么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:你们去仔细寻访那小孩子,寻到了,就来报信,我也好去拜他。”

1.希律王听见了,就心里不安。
这里提到一个叫“希律”的人,他是谁呢?新约时代的巴勒斯坦是由罗马统治的,而罗马政府委派了希律做犹太的巡抚,去管理这地。希律王听见耶稣出生的消息 后,反应如何?是充满感恩,充满平安吗?恰恰相反,这个消息使他心里不安,浑身不自在;连耶路撒冷全城的人也是如此。接着他召齐了祭司长和文士,问他们基 督会在哪里出生。祭司长和文士是当时的宗教领袖,精通旧约律法。从他们口中,希律就知道这位犹太人的王是生于伯利恒。

这里,我们观察到希律的三个特征:首先,希律对东方博士的话深信不疑,所以心里不安,非常烦恼。这几个外邦人不惜千里迢迢从远方来到耶路撒冷,都是因为被一颗奇异的星所吸引了,可见,这个婴孩身份特殊,并非一个普通人。

其次,他还把城里的祭司长和文士都召了来,要知道基督生在何处。“基督”这个希腊文的意思是“受膏者”,这个词是特别是用在弥赛亚身上,就是以色列民期待已久的拯救者。祭司长和文士回答说:基督是生在犹太的伯利恒,因为先知早早已经预言到他的诞生了。

客观来说,希律可以借着不同的渠道去明白基督诞生的意义,去见证这件超越时空的奇事。他有机会听到这几个占星学者的消息,知道基督已经诞生了;另外有一大 群宗教领袖,圣经学者围绕在他身边,向他引经据典,证明基督当在伯利恒出生。而且,伯利恒离耶路撒冷不是很远,可以说这个婴孩就近在咫尺。要清楚了解旧约 的意思,要拜访这个婴孩,希律应该是处于最有利的位置了。可是,他不仅得不到圣诞的好处,反而恼羞成怒,下令把两岁以下的男孩都杀尽了。希律不认识基督, 不是因为无知,而是一个刻意的选择。

第三,对希律而言,主耶稣的出生并非什么好消息,反而使他心绪不宁,惊慌失措,因为这个婴孩将会成为犹太人的王,将会把王权夺去。当然,希律唯一想到的就是政治方面,却从来没想过属灵方面,不知道主耶稣的王权是不属于这个世界的。

翻开圣经,就看见圣经多次提到人们心里不安,觉得扎心。比如,五旬节,彼得和其余的使徒向众人传福音,责备他们的罪,众人都觉得良心有亏,非常难受。其实,心里不安是好的,因为这种反应说明了我们生命出了问题,需要赶快处理。

内心的平安好比一个属灵的警报系统,如果一切正常运作,跟神跟人关系都畅通,你的内心就会十分平安稳妥。相反,如果有一块出了问题,跟神跟人关系出了毛 病,那么,你的内心就变得紧张,烦躁,内疚,不安,因为这个属灵的警报系统已经响起来了。这好比病人有不舒服的感觉,这种感觉说明了什么?说明了身体有毛 病。有的人经常头晕,起初以为没有问题,到医院检查时才猛然发现原来自己的血压非常高,已经非常紧急。再不接受治疗,甚至会有瘫痪的危险。

2.几个博士,千里迢迢,为了寻找主耶稣。
希律听见主耶稣的出生,非常不安。可是,从遥远的地方却来了几个博士,他们被一颗特别的星吸引住了,这颗星告诉他们,一位犹太人的王诞生了。马太福音2:9-12说:

“他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大地欢喜,进了房子,看见小孩 子和他母亲马利亚,就俯伏拜小孩子,揭开宝盒,拿黄金,乳香,没药为礼物献给他。博士因为在梦中被主指示,不要回去见希律,就从别的路回本地去了。”

有几个博士,是从东方来的。请不要误会,以为有几个学问高深的哲学博士从东方来了,不是的。准确来说,这几个不是博士,而是术士,因为他们是搞占星学的。 传统的说法还称他们为“王”,把他们朝拜主耶稣的片段称为“三王来朝”。到底他们具体的身份是什么,我们就无法知道了,但有一点是可以肯定的,他们是搞占 星学的。

这几个研究星学的外邦人跟希律成了极大的对比。虽然本身不是犹太人,但却深深被一颗奇特的星吸引了。这颗星向他们启示了一个奥秘:一位犹太人的王诞生了。 看见这么奇特的景象,你会不惜代价去寻找吗?你心里想:现在正是工作最忙的季节,怎么能分身?况且,为了验证这个启示,我就必须离开老家一段时间了。到时 候,家人由谁来照顾呢?无论如何,既然得到奇妙的启示,知道诞生的王非同一般,几个术士就下决心要去寻找,去察看,去目睹这件奇事,去敬拜这位犹太人的君 王。

这几个人千里迢迢从远方来到耶路撒冷,估计从他们出发到找着主耶稣,总共花了两年的时间。后来,希律就按照这个时间把两岁以下的小孩通通杀光,务要把主耶 稣除掉。几个术士不仅跋山涉水,还带了贵重无比的礼物,就是黄金,乳香和没药献给耶稣。这些都是价值连城的礼物,肯定要花上所有的积蓄,即使如此,几个术 士还是把最贵重的献给主耶稣。

我觉得马太福音2章的记载很有意思。在短短的篇幅里就记载了两种截然不同的人,两个截然不同的选择:第一种人虽然有很多机会去认识主耶稣,却不愿意开放,甚至不择手段要灭绝他;第二种人不惜任何代价,花上时间,精力,金钱,不断去寻找,直到找着主耶稣为止。

3.生命就是由无数的选择组成的。
你有没有想过生命是由无数的选择组成的呢?从小到大,你天天都要做出不同的选择;在人生的每一个阶段,你都要做决定:读哪一所学校?跟哪些同学扎堆?再大 一点,就面对另一系列的选择:找什么样的工作?要不要到外地打工?跟什么样的人谈恋爱?更重要的是跟谁结婚?由此可见,选择是不可避免的,本来生命就是由 许许多多的选择组成的。正确的选择就带来好的结果,错误的选择却带来坏的结果;而坏的结果往往不仅影响自己,还会影响身边的人。

马太福音是以人的选择作为开始的,就是希律的选择和术士的选择。其实,整本圣经也是以人的选择作为开始的;创世记3章就记载了亚当和夏娃的选择,可惜他们做了个错误的选择。很多人读创世记都觉得愤愤不平:既然不许亚当和夏娃吃分别善恶树的果子,神干么要把树放在那里?不把树放在那里不就天下太平了吗?

大家不要看错了,神把树放在那里,目的不是要为难他们,而是要他们知道,选择是人生最重要的一环,是不可避免的。在世上你必须做出选择,即使在伊甸园也是 一样。神是满有慈爱,满有智慧的,他不愿意把你当作温室里的小花,免受一切风吹雨打,不用面对任何的抉择。不,神把分别善恶树放在你的环境里,让你选择神 的道路,远离罪恶。

4.人人都有自由选择的权利,同时也需要承担起选择的后果。
不管是当官的希律也好,是研究星学的术士也好,神让每一个人有自由选择的权利。同样,神也给你完全的决定权,让你选择自己的前途,自己的工作,自己的配偶,自己的人生方向。

可能你觉得:社会风气,家庭背景,身边的伙伴对我的影响很大。今天弄到这步田地都是因为他们;要不是他们出的馊主意,我就不会陷入这么悲惨的光景了。无可 否认,外在的因素对我们是有一定的影响,这是毋庸置疑的。不过,最终的决定权,那生死攸关的按钮还是掌握在我们手中。很多时候,同一个家庭,几个孩子的发 展差别很大,一个发愤图强考上了大学,另一个游手好闲,一事无成。即使同一间教会,同一个传道人,同一本圣经,信徒灵命也参差不齐。所以总不能把所有责任 推给社会,推给教会,推给父母,毕竟成功失败都跟我们息息相关,都是我们自己的选择。

我认识了几个学生,他们都是在无神论背景下长大的,对属灵事物一窍不通,对圣经也不熟悉,可以说一切都是从零开始。我看见一个很有趣的现象:虽然在同一个 学校读书,去同一个地方聚会,所有的条件都是一样,但是因为他们做了不同的选择,结果,当日子一天天地过去,他们之间的区别就越来越明显了。有一句话说: “差之毫厘,谬以千里”,意思是说虽然开始时只有一点点的差距,但随着时间的推移,这个鸿沟就越来越明显了。

其中一个对神的态度认真,在很多事情上都询问传道人的意见,不但询问,而且愿意听从传道人的劝告,在做决定时愿意尊重神,结果他属灵的触觉变得越来越敏锐,敏感到什么是得罪神,什么是敬畏神的事了。

5.圣诞节是做选择的时候。
今年的圣诞节,希望你能够安静下来,思想前面的方向,做出一个聪明的抉择。你会否像希律一样,虽然有很多机会去认识主,身边的人都是信主的,教会就近在咫 尺,但你却硬着心,不肯开放?你会否因听了神的话语而感到不安,浑身不自在?我说过,感到不安毕竟是好的,证明你不是麻木不仁,良心还有感觉。但关键是你 打算如何?压抑良心的呼喊,用各种谎言安抚自己:反正人生苦短,死后不就一了百了吗?还是你做出另一种选择,用积极的态度去面对自己的问题,开始全新的一 页?使徒行传2:37-39说:

“众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说:弟兄们,我们当怎样行?彼得说:你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。”

众人听见使徒所传的道,觉得难受,心如刀绞。但是他们没有埋没良心的呼喊,反而积极地寻求解决的方法。基督降生的目的不是要定世人的罪,而是要救世人脱离罪。知罪就是脱离罪的第一步,更重要的就是知罪后下决心去悔改。

又或者你的经历跟那几个术士相似,从日常生活中,你总觉得神在暗中带领你,引导你去认识他。有的事情发生得太巧合了,除了说是神特别的安排以外,实在再没 有别的解释了。你会做出什么样的选择?你愿意像那几个术士一样,不惜花上时间精神,按照所得的启示继续寻找下去,直到找着主耶稣为止吗?

在结束今天的圣诞特备节目之前,我想读一段经文来鼓励大家。经文是在以赛亚书55:6-8。

“当趁耶和华可寻找的时候寻找他,相近的时候求告他。恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念,归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的神,因为神必广行赦免。”

我说过选择是不可避免的,人生就是由无数的选择组成的。圣诞节不是吃喝玩乐的时刻,而是做选择的时刻。希望你能够寻找神,归向神,下决心脱离罪,做出人生最重要的抉择。

- 完 -

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