法老(2)
辛岚

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圣经人物第37讲 - 法老王(2)

今天的圣经人物,我们继续看法老王。法老王是埃及王的称号,好像我们中国“皇帝”这个词。所以,它并是一个人名,而是王的称号,因此,埃及有许多法老,圣经中也不只出现一个。但我们要看的这位法老王,是记载于创世记41章,那位做了异梦,召约瑟来解释,最后也抬举约瑟作为埃及宰相的法老王。

关于约瑟,我们已经讲过很多了,他被哥哥们卖到埃及,成为奴隶、成为阶下囚,受苦13年,最后被神高举,成为埃及的宰相。可是,在这个过程当中,法老也是一个举足轻重的人物,神是借着法老,高举了约瑟。神也借着约瑟,祝福了法老,让埃及不但渡过饥荒,也成为四围列国中的强国,更成为他们的拯救。法老是埃及的皇帝,并不是神的子民,但是,神却大大祝福了他。

上一次我们看到,当神给法老一个异梦之后,他没有不闻不问,反而是灵里觉得不安,要寻求这个梦是什么意思。我们每个人,或多或少都会有对神的经历,但问题是,我们有没有继续去寻求下去呢?法老就是这样寻求下去,结果,他就找到了约瑟,让约瑟帮他明白这个异梦的意思。

当约瑟为法老解释了这个梦的意思,也就是神的心意之后,法老立即回应,开始为将来做准备。

更令人惊讶的是,法老重用约瑟,让他成为全埃及的宰相。我们看到他的魄力。这位法老,的确有着与常人不同的好素质。

好,今天让我们继续这个话题。约瑟当时的地位是最卑微不过的人了——希伯来人,奴隶,囚犯,但是,法老可以冲破所有阻碍,抬举约瑟,让他成为全埃及的宰相。为什么法老要这样做呢?他根本不认识约瑟,只是一面之交,是第一次见约瑟,甚至还不了解约瑟,为什么他会这样做呢?留意法老当时说的话,他对大臣们说:“像这样的人,有神的灵在他里头,我们岂能找得着呢?”他对约瑟说的是:“神既将这事都指示给你,可见没有人像你这样有聪明、有智慧。”

这里我们看到,为什么法老大胆起用约瑟呢?他看重的是才干,他发现,没有人可以像约瑟这样有聪明、有智慧,作为管理埃及的宰相,非约瑟莫属。我们中国有句话叫作“唯才是举”,形容这位法老最合适不过了。他看重的是才干,看的是你能不能胜任这个工作,其它的地位、种族,在他眼中,都是无足轻重的。

不要小看这个素质,如果一个国家领袖能够有这个素质,那么,这个国家一定会相当强大了。常常发生的情况是,领袖们往往唯亲是举、唯朋是举,抬举他们的亲戚、朋友、派系,结果就是,把整个国家给毁了,因为没有了公义,待人不公平,一切都凭私人关系。而公义就是按照事实,公平地对待每个人。在箴言14:34节,那里说:“公义使邦国高举;罪恶是人民的羞辱。” 如果一个国家有公义,这个国家就会强大、繁荣。反之,如果没有了公义,整个国家就会衰败了。我们知道,箴言是一本智慧书,如果认真去读,我们可以学到好多智慧。

为什么很多领袖们不愿意“唯才是举”呢?某些方面也是因为害怕失去自己的地位,找一些自己亲朋,就会保险了。事实上,法老给约瑟的权力是很大的,他说:你掌管我的家,我的民都必听从你的话。在埃及全地,若没有你的命令,不许人擅自办事,惟独在宝座上的我比你大。而且,又叫约瑟坐他的副车,当车行过的时候,随从的人呼叫路旁的人:“跪下!”

全埃及除了法老,第二号人物就是约瑟了,而且是掌管着实权。可以说,约瑟完全有造反的能力。历史上发生了好多这样的事情,把握着实权的重臣控制了国家,架空了原来的皇帝。我们中国历史上就有好多,比如东汉末年的曹操,宋朝开国皇帝赵匡胤等等。所以,恐怕这也是很多领袖不愿意唯才是举的原因,他们害怕失去自己的地位。而这位法老,的确是挺特别的。

让我们再回到法老说的这两句话,留意他说“有的灵在他里头,我们岂能找得着呢?”,“既将这事都指示给你,可见没有人像你这样有聪明、有智慧。”这里法老两次说到“神”,他之所以能够看到约瑟有才干,是因为他看到神与约瑟同在,换句话说,法老重用约瑟,是出于对这位神的敬畏。他是一个外邦人的王,从来没有接触过神,然而,一旦神给他启示,他就敬畏神,并且也重用神的仆人。

在新约的使徒行传第10章,那里也有一位敬畏神的外邦人,名叫哥尼流,神就祝福他,差派使徒彼得专门去他的家,传福音给他。所以彼得感叹说:“我真看出神是不偏待人。原来各国中,那敬畏主行义的人都为主所悦纳。”会不会正因为这位法老敬畏神,神才差派约瑟来帮助他治理国家,也借着约瑟祝福他呢?

在同约瑟的关系上,我们也看到这位法老的君王风度。约瑟做了埃及的宰相之后,七个丰年之内,他聚敛了好多粮食,积存起来,如同海边的沙,无法计算。紧接着,七个荒年来了,埃及人吃完了自己储存的粮食之后,就去向法老哀求粮食,法老对他们说:“你们往约瑟那里去,凡他所说的你们都要作。” 这里我们看到,当法老任命约瑟做了埃及宰相、全权管理一切之后,一直没有改变,他任由约瑟去治理埃及。

当约瑟的哥哥们来到埃及买粮食,约瑟和他的弟兄们相认了之后,这风声传到法老的宫里,法老和他的臣仆都非常高兴,法老就对约瑟说:你要让你的弟兄们,从埃及地带着车辆回到迦南地,把你们的父亲和家眷都带到我这里来。我要把埃及地的美物赐给你们,你们也要吃这地肥美的土产。你们不要爱惜你们的家具,不要拿了,因为埃及全地的美物,都是你们的。

当雅各一家抵达埃及之后,法老就召见了约瑟的五位弟兄,问他们说:“你们以何事为业?”他们回答说:“我们是牧羊的,连我们的祖宗也是牧羊的。迦南地饥荒甚大,仆人的羊群没有草吃,所以我们来到这地寄居。现在求你容仆人住在歌珊地。”法老对约瑟说:“你父亲和你弟兄到你这里来了,埃及地都在你面前,只管叫你父亲和你弟兄住在国中最好的地,他们可以住在歌珊地。你若知道他们中间有什么能人,就派他们看管我的牲畜。

之后,法老又召见了约瑟的父亲雅各。

法老对待约瑟的家人非常盛情、慷慨。别忘了,那时候正是饥荒年代,自己国家的人民已经没有粮食吃了,还有引进一批难民。所以,足以看见法老对约瑟的喜爱和看重。约瑟辛苦地治理埃及,服事法老,那么,法老也以恩慈待约瑟。不要以为所有君王都可以做到这一点,不是每一个君王、每一个领袖都能够赏罚分明的,你一切做得好,他也不一定善待你。

十七年后,雅各死在埃及,但是,他要求约瑟起誓,务必把他的尸骨埋葬在迦南地。约瑟就对法老家中的人说:“我若在你们眼前蒙恩,请你们报告法老说:‘我父亲要死的时候,叫我起誓,说:你要将我葬在迦南地,在我为自己所掘的坟墓里。’现在求你让我上去葬我父亲,以后我必回来。” 法老说:“你可以上去,照着你父亲叫你起的誓,将他葬埋。”要知道,约瑟带着大队人马去埋葬父亲,很可能会一去不归了。因为,首先约瑟已经有了这么多人马,完全可以自己建立一个国。其次,迦南地本来就是约瑟的家,而且那个时候已经渡过了饥荒,完全可以回去了。但是,法老丝毫没有怀疑,立即答应约瑟的请求。这的确是个胸怀开阔的君王。

到底约瑟做了多久的埃及宰相,圣经并没有明确告诉我们。但至少在雅各死的时候,约瑟还是宰相,这一点,从雅各丧礼的隆重,而且还要向法老请假,就可看得出来。随着约瑟去迦南地的人,有法老的臣仆和法老家中的长老,并埃及国的长老,又有车辆、马兵,一群浩浩荡荡的队伍,连迦南人都说:“这是埃及人一场极大的哀哭。”

而且约瑟死后,埃及王仍然非常尊重他。约瑟的尸体,圣经说是被人用香料薰了,收殓在棺材里。这并不是普通人可以享受到的,可见,约瑟还是被以宰相的身份埋葬的。并且,埃及的法老们也因为他而厚待以色列人。这一点可以从出埃及记1章看得出来,那里说:有不认识约瑟的新王起来,治理埃及地,于是就苦待以色列人。据历史资料记载,这个新王不是指那位法老的后代,而是换了一个朝代,原来的法老家族的政权被推翻了,现在是一个新的时代,新的王。这里说,他们不认识约瑟,所以就苦待以色列人。可见,上一个朝代的法老王,都是比较恩待以色列人的,至少容许他们平平安安地生活、居住。而之所以如此,是因为这些王认识约瑟,因为尊重约瑟而尊重以色列人。

所以,从约瑟与法老相处的这几件事情当中,我们可以看到法老的君王风度。他赏罚分明,约瑟服事他,他也回报约瑟。约瑟对他忠心,他也对约瑟忠心,丝毫没有怀疑约瑟。一般来讲,作领袖的总是希望下属对自己忠心,就没有想到自己也要对下属忠心。神是我们的创造主,是万王之王、万主之主,但圣经常常告诉我们,神对我们是忠心的,是信实的。

让我们打开诗篇113:7-8节:

他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人,使他们与王子同坐,就是与本国的王子同坐。

这是在说神的性情,他不在意人的出身,他抬举最卑微的人。当然并不是神随便凭着自己高兴不高兴而抬举人,这里说的是公义的原则,神不介意我们是什么地位的人,只要配得,那么,他就会抬举最卑微的人。

这幅图画让我们想到约瑟,约瑟就是被从灰尘里,从粪堆中抬举起来的,而且与王子同坐。而抬举约瑟的,首先当然是神,但从另一个角度来看,也是法老王。所以,这位法老王身上,的确有着神所喜悦的素质。故此,神也大大地祝福法老,为什么神会给他异梦呢?难道仅仅是为了约瑟吗?不是,也是为了这位法老,神给了他异梦,也为他安排了约瑟,这样,埃及才不至于在饥荒中灭亡,而且成为强国,并且成为四围列国的拯救。换句话说,正因为有这位法老王,埃及才能这样强大,埃及人也可以安居乐业地生活。

所以,一个领袖,会决定整个国家、整个民族的兴亡。如果我们看列王记,那些敬畏神的王,国家就太平、繁荣;反之,那些敌挡神的王,国家就会衰败,人民也会败坏。

其实,同样埃及这个国家,不同的法老,就决定了埃及不同的命运。就在创世记接下来的出埃及记,那里也有两位法老,他们就完全不同于约瑟时代的法老。刚才我们已经简单讲过了,这是另一个朝代了。

出埃及记第1章说,当以色列人渐渐多起来的时候,有不认识约瑟的新王起来,治理埃及。他就说:“看哪!这以色列民比我们还多,又比我们强盛。来吧!我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就联合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。” 于是,法老就派督工辖制他们,让他们做苦力,目的是想慢慢消灭这群人。可是,这也丝毫不能减少以色列的人口,反而越来越多。法老就干脆下命令:以色列人所生的男孩,都要杀死。

这位法老首先想到的就是自己的地位,以色列人会不会颠覆他的王权。继而就是想办法苦待他们,让他们慢慢消亡。一看还达不成目的,就干脆下令毁灭刚出生的男孩。一个王,却利用自己的权利做不公义的事情,这是不讨神喜悦的。

第三位法老王记载于出埃及记4-14章,当摩西对他说:“耶和华以色列的神这样说:‘容我的百姓去,在旷野向我守节’”,法老却说:“耶和华是谁,使我听他的话,容以色列人去!”当天,法老就吩咐督工的说:“你们不可照常把草给百姓作砖,叫他们自己去捡草。他们素常作砖的数目,你们仍旧向他们要,一点不可减少,因为他们是懒惰的,所以呼求说:‘容我们去祭祀我们的神。’你们要把更重的工夫加在这些人身上,叫他们劳碌,不听虚谎的言语。”

为了让法老知道这耶和华神,神借着摩西行了一个神迹,把杖变为蛇。但法老不理会。接下来,神借着摩西给了埃及十样灾难。第一样灾难的时候,法老还不把这件事放在心上。第二样灾难时,法老开始求摩西,让他求神令这些灾难离开,也答应放以色列人离开。但是,当神移开这些灾难之后,法老就不履行承诺,也不同意以色列人离开。这样反复几次,直到第十样灾难时,法老才无可奈何,让他们离开。可是之后,法老又后悔了,派军队去追赶,直追到红海。耶和华行了一个大神迹,分开红海,让以色列走过去。而当埃及军队也下去的时候,神就又合上红海,法老的军队全军覆没。

我们看到,这位法老王根本没有一个爱真理的心,他听到神的话,第一个反应是:耶和华是谁?完全不理会。而且,他竟然说这是虚谎的话。不爱真理的人,就把真理当作虚谎,把虚谎当作真理。如果他是因为不认识耶和华,所以才会这样刚硬,那么,神不会惩罚他,接下来,神就让他知道耶和华是谁。神给他看了那么多神迹,但他还是不承认,也不敬畏神。而且答应了的事情,之后就变卦,反反复复,结果,神让他全军覆没。

所以,在出埃及记中的两位法老,跟创世中的法老形成鲜明的对比,这是两种完全不同的王,一种王令到埃及强大,蒙神的祝福。神借着约瑟祝福他,留意,雅各也给法老王祝福。一种王却被神咒诅,也令到全埃及人民遭受灾难,全军覆没。但可惜的是,多数王都像这第二种,所以,他们令到埃及衰败了。在以西结书29章,神宣布了对埃及的审判,因为法老王自高自大,不敬畏神,神令埃及成为列国中最低微的。今天,我们看到这个预言的应验,埃及不再强大,在世界上一点影响力都没有。很难想象当初的景况。就像英国,当年英国号称“日不落”之国,因为地球的各个地方都有他的殖民地;但是今天,英国也衰落了。同样,埃及的强大已经成为历史了,就因为不敬畏神的法老王,令到整个埃及衰败了。领袖对一个国家的影响是多么大,要么蒙神祝福,要么蒙神咒诅。

[总结]

让我们做一个小结。今天我们继续看创世记中,那位高抬约瑟的法老王。我们看到这位法老王的唯才是举,按着公义治理国家。他发现约瑟有才,那么就不管他的地位,大大重用他。此外,他也是出于对神的敬畏,既然神与约瑟同在,那么约瑟就一定是最聪明的人了。

当法老重用了约瑟之后,他也善待约瑟的一家,并且信任约瑟,对约瑟信实。约瑟一直到死,都是埃及的显要之人。从这位君王身上,或多或少,我们也看到了神的性情。

最后,我们也看了在出埃及记的两个法老王。他们不爱真理,不敬畏神,令到整个埃及遭受神的咒诅。所以,一个领袖对国家的影响是多么大,要么蒙神的祝福,要么受神的咒诅。

- 完 -

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