救恩与软弱
张熙和牧师

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恐惧战兢作成自己的救恩

今天,我和大家分享圣经里一个非常重要的课题,读腓立比书2章12节:「这样看来,我亲爱弟兄,你们既是常顺服的,不但我在你们那里,就是我如今不在你们那里,更是顺服的。就当恐惧战兢,作成你们得救的工夫。」

我们要细看这一句圣经:「恐惧战兢作成自己的救恩」。我成为基督徒多年,从没有听过以这经文为题的讲道。这是一节很重要的经文,因为是与我们的救恩相关的,保罗出人意外地说:我们的救恩竟需要「恐惧战兢」才能作成。我们通常只想到基督徒的生命是关乎爱、和平、喜乐,我们哪有想到基督徒的生命、救恩却是与恐惧战兢互相连在一起呢?

若果你翻阅腓立比书的参考书籍,尝试寻找这节经文的解释,结果会令你失望, 你找不着恰当的解法。我曾经以此问过很多人:「请告诉我这节经文的意思。」没有人能够解释得完满。明显地,我们没找到明白圣经及救恩之关键。若我们不明白救恩的关键,到头来恐怕是一无所得。

许多人按着这句经文字面,做字义考查,也得不了满意的答案。我们应当先掌握这节经文的背后原则,做个好基础。今天,祈求神来帮助我们,使我们认识这一节非常重要的经文。

保罗恐惧战兢的作成他的救恩。

你怎样「作成你的救恩」呢?答案是出人意外的:「要恐惧战兢」。 使徒保罗是一个属灵自由人,他经常讲解圣灵里的自由(加5:1)、爱、和平及喜乐。但在这里,一论及救恩,保罗竟说:「要恐惧战兢」! 这不是我们爱听的信息。今天一般福音传道的话题,往往只是关于能力,主权,荣耀和庄严。「恐惧战兢」不是我们惯常能听到的。我们该怎样明白呢?

若翻开经文汇编,你会发现保罗曾多次使用「恐惧」和「战兢」两个词语,且是同时引用的。在不同的经文中,文意里或含少许的差异。 有些时候它是指「柔顺」或「服从」,好象仆役对主人一般的恭敬顺服。 我们也许对保罗这样的劝勉感到惊讶。他也把这个词语应用在自己身上。例如在哥林多前书2章2-3节,他说:「因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的、只知道耶稣基督、并他钉十字架。我在你们那里、又软弱、又惧怕、又甚战兢。」

这里保罗提到耶稣基督被钉十字架──他不说耶稣基督是荣耀之主,万王之王,万主之主。他所强调的耶稣基督是被钉在十字架上的,是全然软弱无力的。保罗对哥林多教会说:「我定意不知道别的,(包括基督的主权,) 我只知道耶稣基督钉十架。」

他继续说:「我在你们那里的时候……曾行使使徒的权力和能力吗?没有!」保罗与哥林多教会一起的时候是软弱的。他却好象还嫌不够弱,还说:「既恐惧,又战兢」。在写给腓立比教会的书信,也用着同样的语句。我们如何能明白这令人惊讶的句子? 保罗,这位大有能力的使徒,告诉哥林多教会:「以前与你们一起的时候,我是软弱的,也是恐惧战兢的:软弱到战兢的地步。」

你尝过软弱吗?我经历过,当身体软弱时,连手都止不着地颤抖。我问自己:「我的手怎么啦?」相信不少人也有过发高烧的经历,整个身子发软无力,满身颤抖。

使徒保罗也会恐惧!不错,他会恐惧,也会战兢;一幅百分百软弱的图画。你能够明白吗?我们一般总觉得基督徒生命应该是充满能力的。在现今世代,我们实在听了太多关于能力的事。现在,在教会里,最为流行的,是称为「福音权能布道」 (power evangelism)。 可见何人都希望能满有能力。 有一位 A.Robbins 写了本新书,在封面只写上:「能力」,是本畅销书。你想写本抢手畅销书吗?你只需写些「如何得到能力」之类的书,一定能畅销。难道有人会读关于软弱的书么?若把书名改成「如何成为软弱」,必然卖不掉,永远被挌在架子上。哪有傻瓜要买一本教你成为软弱的书?真是笨透。但今天,我就要分享一个软弱的笨信息。

教会把「软弱」的原则拒之门外

今天,大部份的神学理论都是取自保罗书信的。试想一想,我们最熟识那位写书信的使徒?当然就是保罗。 但他大有能力的秘诀是甚么?他的秘诀就是「软弱」。现在他便分享着这个秘诀。「我与你们一起的时候,我作了甚么? 趾高气扬地来到你们那里,摆摆架子,把自己身份提高,卖弄我的高超表现和魅力,凌驾在你们之上吗?」这个充满魅力的使徒,在他的头顶带着神圣的光吗?使你若遇见他,便马上肃然起敬吗?这仅是人们抱着世俗的期望眼光来看保罗而已。

在世界里,刚强的表现最为重要。你若事事表现胆小如鼠,难以成为甚么公司的总裁人物。你须要充满自信,挺着腰,站出来,舞动你的手来指指点点,炫耀你的百般本事,让人深感到你存在的重要。

但保罗却在说些甚么?「在你们中间,我(保罗)是软弱的」。我们感到这句话很难理解,怀疑是否有人把这些字句事后强加在保罗的书信里面。抱歉,这的的确确是保罗自己写的。保罗怎样的软弱呢?到恐惧战兢的地步! 试想,保罗站在一旁,颤颤抖抖。你可曾想象保罗的表现会是如此?

「软弱」,这个原则是与救恩相关的。保罗告诉我们要恐惧战兢地作成救恩。这个字句是用来表达极度的软弱。

你是否恐惧战兢地作成你的救恩?在你的生命里,你强烈地感到软弱吗?这是我们所要面对的问题。许多基督徒心里有软弱,却不愿表露出来。他们认为软弱该是非基督徒的表现,既不合圣徒体统,便不愿意表露软弱,总是强颜欢笑。否则弟兄姐妹会追问:「怎么啦?头痛?还是肚子痛?妻子发你的脾气?」纵然我们内里有着千万苦衷,还得挤出一张笑脸。我们学会了随时摆出一副「高露洁」式的微笑。这个倒也容易学,只要稍微动一动脸上肌肉,然后露露齿,笑一下。「你觉得怎样?」 好一个虚伪的傻瓜,口边总挂着:「你好,我也很好…」但心底里,却丝毫没有这般感受。

我们不敢承认自己的软弱和忧郁。我们虚伪地过活。一天天漫长的装模作样,每到星期天黄昏,我们感到份外疲竭。我们装得那么好,大可以在荷里活电影圈中找份工作。纵然你内里忧郁,但别人还以为你挺愉悦。这些事听来很普遍,难道不是吗?我们就是没有勇气来承认:「今天我很软弱,疲乏和低落。整个星期以来,我未能活出基督徒的生命。」倒为了要表现刚强,而一再掉进疲乏里。愈是装模作样,愈招疲乏。最后,维持外强的意志一旦失掉,便再也不理会别人如何看我了,便一面倒的放任了。若这是你的现况,你可能已不自觉地踏进困境,也就是回到了你未受浸之前的境况。

要是我们在祈祷会、圣餐聚会里,能够坦诚地分享,我认为教会便能成为更加健康的地方。「弟兄姊妹们,今天我感到很不安,请原谅我。我身心都不舒畅。我感谢你们能在祷告中记念我。坦白说,过去整个星期里,我未能得胜地过活。我做了不该做的事,说了不该说的话。请原谅我不能强颜,请在祷告中记念我。」这样的说话比起装模作样,自欺欺人的基督徒面具更来得真诚。

用恐惧战兢作成我们的救恩? 最基本的意思是要真诚和坦白,承认自己的软弱。(当然,这句圣经的意义还不止于此。)真诚就是要坦白。我们绝不是自装门面般的伟大,也用不着幻想别人总该恭维我们。

保罗选择成为软弱

使徒保罗并没有做作,他甘心处于软弱的境地。真是令人难以明白,不是吗? 仔细看看他的生平作为,你定会惊讶不止。

让我举出一个例子。在哥林多后书10章10节,保罗复述哥林多教会对他的形容:「因为有人说、『他的信、又沉重、又利害。』及至见面、却是气貌不扬、言语粗俗的。」 请留意「软弱」这个词。 保罗没有温文儒雅、英姿焕发的魅力。他告诉哥林多教会,在他们中间,他是软弱的。连他的外表举止也是软弱的,毫无吸引;他用的言词粗俗,不见得伶俐动听。 熟识他的人,都知道保罗知识广博,才智卓越,但他却弃之一旁,说话粗俗以致平凡、寻常。保罗实在是个很有学问的人。有一次,一些有地位的人说:「保罗的学问大得使他发疯了。」(使26:24) 保罗的确是很有学问,其基础当然是好学不倦。他有着上好的教育,人亦是聪明机智,他大可以锋芒毕露,伶牙俐齿,宏论雄辩,但保罗何以弄致「言语粗俗」? 既然有公认的卓越才华,却表达成言语粗俗?这里只有一个合理的解释:他选择如此。

哥林多前书2章3节:「我在你们那里、又软弱,又惧怕、又甚战兢。」保罗选择软弱,而不以流利动听的说话来吸引人。为甚么呢?跟着在第5节他解释说:「叫你们的信不在乎人的智慧、只在乎神的大能。」这里说明了保罗为甚么放下了人的智慧,也让我们看见保罗与众不同的作事原则。但今天,神学院里训练传道人,却着重讲台上的表现要流畅,岂不是与保罗所作的正正相反?

在哥林多前书10章1节,他说:「我保罗恳求你们……」 他没有说:「我保罗,哥林多教会的大使徒,命令你们……」 在这儿,他再提到钉十架的基督。由此可见,他向耶稣,为我们的罪钉十架的主学习,谦逊温柔,他请求着,说:「我与你们见面时是谦卑的,不在你们那里的时候是大胆的。」(依照第10节,他在信中是大胆的。) 这是保罗的秘诀,他不靠人的技俩,这也是神重用他的原因。

教会已经归向世界

在北美洲生活时,我常逛书店。你不难发现大量书籍,诸如「卓越的关键」、「迈向优越」等。人们所追求的卓越,都是借着世界的技俩,世界的方法所发现的,都是一些从世界的商业行政,从世界的领导英才所借来的原则 。我惊讶地发觉今日教会里,往往也采用着世界的方式来传福音。这些东西,在教会里广被运用。同类的书在基督教书店中,亦成为畅销书。那些著书立说的人,大部分却都是非基督徒,他们只是世界的商业专才。 教会落到这样的一个地步,还茫然不知这些属世原则是不该在教会里应用的。这些世界原则与教会的运作,是背道而驰的。

保罗选择谦卑。他选择不靠人的智慧来讲话,拒绝以自己的博学多才来吸引人。很多人把保罗列为天才;从他的书信中能清楚的看到他的才华 (例如罗马书)。同时同地,他写的书信却很清楚地让人知道,他绝不凭自己超凡的才华来吸引读者。

你要是没有同样的态度,你也不可能活出基督徒的生命,更谈不上用恐惧战兢作成自己的救恩。你不会明白甚么是恐惧战兢。恐惧战兢是一个属灵的选择。没有人能把它强行横加在你身上,正如没有人能强迫保罗要谦逊温和。这是他要自发表现如此的,是他自己的选择。

保罗从不滥用权利,也不驭驾于众人之上。他说:「我以基督的温柔谦逊劝你们。」他没有拍打讲台。 那些拍着讲台呵斥人的,自以为有此特权,掩饰着那份难以忖度的骄傲自负。你有没有遇过这样的讲员?他们把拍打讲台和权力杂一起。 多没意思!

「基督学院」

当我还年轻,还未成为基督徒的日子里,我常翻阅杂志,尤其是运动杂志。许多杂志都刊登健体课程的广告。他们先刊登一幅照片,里面的人物形销骨立,大可在医学上用作骷髅骨标本。接着登另一幅照片,说是同一个人参加了健体课程后的。 哗!好一位健体先生,结实肌肉暴胀出来。你再量比自己:「我多像那副骷髅骨,可是,我要成为另一幅照片内的健体先生。」

是甚么东西把你吸引着?你希望成为健体先生,练得一身结实肌肉?为何会羡慕这样的健壮体形呢?这正是力量和能力表征。假若有人闹事,大可挺身而出,教训教训他们。

要是把这个广告倒转过来,「强健的先生们,我们诚意邀请你们来上我们的课堂,我们会训练你们,使你们有竹竿般的身材,保证收效!」你想会有人排队报名吗?当然不会。这是多愚蠢的想法。

这便是基督学院。相信与否,祂想把你操练至竹竿一般,你还想申请进入这间基督学院吗? 很多年前,我加入了这间学院,看看我,瞧瞧这副多吸引的身材!

我青少年时的体格

今天,某弟兄来机场接我。在行车途中,我与他分享我年青往事。青少年时期,我是一个体育健将,我对一切沉闷的科目,如历史、文学、化学等都无甚兴趣。谁愿花时间在这些课本上,何不在球场上大显身手呢?我就是这样,整天流连在球场上。几年下来,我练得一身结实的肌肉。我用不着羡慕那些广告宣传,因为事实上我本身也相差无几。我喜欢在镜子前欣赏自己。我爱上下弹动我的肌肉,多棒!(你难以想象我当时的体型吧!) 我爱站在镜子前欣赏自己的腹肌。当年我也有学武术及拳击锻练,以防被人袭击。我练就好好的腹肌。我每天都欣赏自己。父亲常常问我:「干甚么呆在浴室里这么久?」 我会告诉他:「刷牙嘛。」他一脸子问号,刷牙需要这样久吗? 实际上,刷牙只用了半分钟,其余的时间,我都是在欣赏自己。你现在看我,一定会惊讶,想不到我当年的体格。这的确是陈年往事了。

当年,我整天在球场上流连,喜爱玩各种球类活动,如篮球、羽毛球。只要你能叫出名字的,我都会。其中我最爱的,是游泳、打棒球(垒球)和武术,在这几方面,我实在花了很多时间钻研。

我的学业又怎样?我得勉强自己安排一点时间来温习。学业在我来说是余兴节目。我自有一套理念,我当时真不明白为甚么别人得花那么多的时间来念书。 我的策略很简单,只要有两项科目能取得优异成绩,我就足以应付高中的入学试。(当年在中国,从初中升入高中是需要通过考试的。) 我父亲暗忖我这样一个喜欢在球场上流连的小伙子,如何能考入高中?嘿!当年我去投考全上海四间一级的中学,四间都要收录我,令我父亲大感詑异!

我的秘诀很简单,首先我念好英语。当年,我的英语水平甚高,不必费劲温习,我都能考得90分以上。我再挑一科要考得好的来温习,就是数学。我喜爱数学,视它如一场游戏。既好玩,又能取得好成绩。摆弄数字也不太辛苦。数学,是我经常拿满分的科目。 遇上不爱给满分的老师,那就只能得99分。有了这两个皇牌科目,总能保持在90分以上,其余科目,如化学等等,只要及格,(当年我也取得70分,) 我便可保证能考上高中。就是这个秘诀,让我可以花时间在运动场上纵横,练得一副强健敏哲的身手。

神教导我们成为软弱

后来神呼召我,祂认真的锻炼我。这个基督学院带我走一个相反的方向;从一个健体先生转变成为一条竹竿。我以前也说过我的见证。当我委身给主之后,有三年时间,我清苦得几乎捱饿。那时以后,我只剩下皮包骨了。在镜子里,只见可怜的样子:一边可以弹结他,另一边可以弹钢琴。我的肌肉哪去了? 神带着我走相反的方向,把我从刚强转至软弱。诗篇102:23所说的,强健的人都会知道,这也是心理上的一课。

很多人参加健体课程,不单希望外表强健,在心理上也能得些好处。有了强健身型,才会令你充满信心,十分十的成功感。你的脚好象装上弹簧,令你整天轻松痛快。

我早已忘了当年刚强健壮所带来的感受。现在,我是软弱的。愈在基督学院里继续学习,我愈加软弱。神是要赐给我们能力,但首先,祂要我们成为软弱。

我并不是说圣经教导我们要疏忽自己的健康,或蓄意伤害身体。曾经也有些人单凭火热的心,却不幸被误导,尝试长期的禁食,把身体弄坏了。 我们一定要谨记哥林多前书6章19-20节:我们是被神用重价买赎的。我们的身体是主耶稣用他的宝血所买赎的。我们没有资格来伤害它。只有神才有这个权力。在神完全的智慧里,才知道甚么是对教会有益处,也知道甚么对我们有益处。只有祂才知道怎样从我们的软弱中,彰显祂的荣耀和能力。

能力在软弱中显得完全

保罗也体验了同样的经历。在哥林多后书12章7节,他如此说:「又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役,要攻击我,免得我过于自高。」 使徒保罗的经历太容易使人骄傲,为此,他得了身体上的毛病。在第8、9节,他说:「为这事、我三次求过主、叫这根刺离开我。祂对我说、『我的恩典够你用的。因为我的能力、是在人的软弱上显得完全。』所以我更喜欢夸自己的软弱、好叫基督的能力覆庇我。」

保罗曾三次为此事祈祷。神也是三次拒绝了。能力是怎样才显得完全呢?就是透过软弱才行。这是保罗所说的背后原则。保罗深知道神的能力,是要在我们的软弱上显得完全。

保罗继续说:「我喜欢夸耀自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。」保罗不单接受软弱,他更夸耀它。他坦然地接受这根在他肉体内的刺。试试把一根玫瑰花的刺插进手里,你就会知道甚么是痛楚。一根刺带来痛楚,但保罗并没有因而退缩,致终接受了这根刺。相反地,他在痛楚软弱中,还以之为喜乐。他疯了吗?不是,他知道在他软弱中,基督的能力才会覆庇他。(林后12:9,「覆庇」按希腊原文evpiskhno,w即「住进」的意思)。

在第10节他说:「我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫,困苦、为可喜乐的。因我甚么时候软弱、甚么时候就刚强了。」 他反复地说着得能力的秘诀:甚么时候我软弱,甚么时候我就刚强了。 现在,我们知道保罗为甚么要选择软弱,因为在软弱时候,神的能力便显得完全。一旦你能明白这个道理,你就用不着再假装刚强了,或是再凭着你的能力来吸引别人了。

你感到忧伤吗?若果是的话,你便是感到软弱了。这是一个机会,让神的能力从你身上彰显。为何抑压这软弱的感受呢? 为何不接受这个事实? 你是否感到极度软弱、疲倦,甚至抑郁呢? 抑郁,简单来说,就是气馁沮丧。甚么事情会令人气馁呢?其中一个主要原因,便是怕失败。 失败很坏吗? 借着失败,神终于能开始在我们生命里作工。祂要把你降卑。当主耶稣被钉十架的时候,祂的门徒认为祂失败透了。祂的死亡,似乎把祂在世所做的福音事工,陷进绝境。他们并不知道这个失败,乃是神夸胜罪恶和死亡的途径。

保罗在哥林多前书1章 25节说:「因神的愚拙总比人智慧。神的软弱总比人强壮。」。保罗明白这秘诀的奇妙之处。

让我们探讨一下保罗在哥林多后书12: 10所讲的五个情况:软弱、凌辱、穷困、逼害和困苦,在保罗看来这些都为可喜乐的。

一:软弱

这个词语有一两个解法,均适用于保罗身上。这词语可解释为虚弱,或是疾病。医院也可叫作疗养院。人病了,自然到那儿求诊治。神容许我们生病,你觉得可怖吗?当我腰背痛的时候,你为我难过吗?谢谢你对我的同情。 但也是因为这个疾病,神使我灵里面刚强起来。要是你经历过,又能够明白,你会为着每个疾病和软弱来感谢神。一般人以为生病是不幸,只因为他们还不明白,这是神的能力彰显的秘诀。在我们头痛的时候,我们觉得神很不体谅我们。但正是当我们软弱的时候,神能彰显祂的大能。所以,愿一切荣耀归于祂。

很多年前,一次我被安排在安大略西方大学(Western Ontario University)的华人基督徒团契讲道。那天早上醒来,我的双腿软弱无力,瘫在床上,不能起来。可能是连续多日以来的讲道,令我体力透支净尽。我把团契里的一些组员叫进房来,把我的情况告诉他们。他们很是忧虑担心,因为那天晚上我原是要讲道的,消息已经宣布了,很多人会从四方八面来听道。当时没有足够时间另找一位讲员,纵然能找到,来的人也会失望的,因为是谁补上,总不是原先通告的讲员。他们本想请一位医生来看看我。但我告诉他们不需要,只要为我祷告。「主若愿意,我今晚一定可以讲道的。」 他们有点怀疑这个可能性,我告诉他们,得把这件事交托在神的手里。

那一天,整天我都动弹不得,就是软弱乏力。这是一次奇妙的经历,我以前未曾遇过。我从一个健体先生转变成一个连床都起不了的弱者。多可怜呀!但遇上这些事,就是要彰显神的能力。

在聚会前的半小时,那些团契负责人都很担忧。我告诉他们说:「靠着主的恩典,我现在凭着信靠神的心,要站起来。」 我竟然站起来。可以步行至大门吗? 到了大门口。可以坐上车子吗?坐上了车子,驶至大学校园,还有很多的梯级要上,我终于到达会场。那天晚上,我靠着主的能力传讲信息,(我知道这不是从自己而来的能力)。有若如鹰展翅,向上飞腾。我当时充满着神的大能来传讲信息,我也看到那些负责人的惊讶表情。

神的能力又一次透过我的软弱展示出来。我软弱,好让神的能力彰显。很多次,我在完全的软弱中讲道。最近一次,在星加坡,那时我正在害病,发高烧,不断冒汗,我费劲上了讲台,但神的能力却彰显出来。又有一次,在加拿大,我也是发高烧,纵然室内的气温适中,我还是大汗淋漓。但那儿的人却等着要听讲道,因为事前已经宣布了我会讲道的,并且有很多人远道而来,要听讲道。我邀请一位知名的牧师代替我。但他拒绝了,他说:「那些人是为了要听你讲道而来的啊!」。于是,我得冒着汗,站上讲台,我在软弱中传讲神的信息。

为甚么神要让这些事情发生呢?为何不把高烧减退呢?当你发烧的时候,思维都不清晰了。这却是基督徒生命的秘诀:软弱,并不单指身体功能而已,并且是心灵里所能感到的软弱。在哥林多后书11章 32-33节,保罗记述他在大马色如何被人放在大筐子里,从城墙的窗户缒下来。尊严何在?你可以想象这位伟大的使徒,躲在菜筐子里,从城墙缒下逃亡吗?没有红地毯,没有凯歌。他是躲在一个骯脏的菜筐子内。可能还被菜蔬覆盖着,不叫守城的士兵看到。圣徒的尊严何在?软弱,就是像这般,是心灵能感受的软弱。

当你感到软弱时,你还会感谢神吗?保罗说:「我因我的软弱而喜乐,我还要夸自己的软弱。」对你来说,这是个全新的意念,对吗?

二:凌辱

保罗以凌辱为喜乐。凌辱这个词可解释为羞辱,羞耻,虐待,和迫害。当别人羞辱愚弄你的时候,你还可以喜乐吗?保罗却说:「感谢主,我被羞辱。」

我以前曾经捱家逐户去传福音。在英国威尔斯的时候,我曾经这样做过。你尝试过吗?你敲敲门,告诉开门的家主:「女士,这儿是一本福音册子,送给你看。」 !大门就这样在你的鼻子前关上。你跟着做怎么好呢? 再拍门,问她:「你可知道与你说话的是何等人物?你要是知道,就不敢在我面前关上门了。」

你会感到屈辱和羞耻?你知道我曾为此而感谢主吗?「感谢主,我吃了闭门羹。感谢主,为的缘故,我忍受了这小小的屈辱。」依我的家庭背景来看,这不是容易接受的事。要是在以前的中国,请我们这等有身份权势的人吃闭门羹的话,大有可能会被审判枪决的。这耻辱对我来说是一个崭新的经历。

「凌辱」这个词,也可解作灾难,破坏或困苦。困苦是当你因为要信耶稣基督,而被自己家人拒于门外,结果要在公园长椅上过夜,也许成为亲友的笑柄,说你是笨蛋;他们拉长面孔,装个怪可怜的脸孔,讥笑你,说:「该去看看精神科」。 凌辱,就是为基督的缘故,而面对这类的困苦。

有一天,若你对上司说:「抱歉,我再不能替你做假账了。」你可知会发生甚么事吗? 「不可以?你这傻瓜,你休想升职。我还得减你的薪。」你被羞辱,你的薪酬被削减,还有许多凌辱接踵而来。 你感觉如何?你可以与保罗看齐了,带喜乐地接受。再普遍一些,你在公众场合中祷告,人们会取笑你,说:「看你这圣徒,可别忘了带上你的圣洁光环!」你受得了么?没有人喜欢被这样对待的。你还可以喜乐吗? 你实在需要转变才行。

三:穷困

「穷困」与「需要」是相对的。穷困在希腊原文里有几个不同的解释。按希腊原文的解释,可简称为生活上多方面所带来的压力。我们活在充满压力的世界中,许多人因着神经紧张,难以入睡,需要喝酒,或是吞镇静剂来舒缓。但保罗却说:当为属灵事务所带来的压力而喜乐。

假若你要带领小组查考圣经, 弟兄姊妹们对你有很高的期望,对你来说,这便是压力了。可能高到难以忍受的地步,你再也不愿领查经了。更坏的是,他们批抨你的查经,你已经是很努力地做了准备,但他们还是批评你,说你这里错、那里错,翻错经文和页数等。这便成为压力。你已尽力而为,所得到的,却只是负面批抨。

保罗却是感恩。这便是他所说「作成你的救恩」的意思。要喜乐地接受软弱、不足和降卑。你明白保罗吗? 他是有着与众不同的心思。「作成自己的救恩」并不是假冒装强, 或是作些你没有能力作的事,简单来说,就是喜乐地接受外来、内里的压力。这便是基督徒的生活。

根据希腊文字典, 这个解释为「压力」或「穷困」的词语也有其他意思,如虐待,或逼迫。保罗不但为被拒绝,被愚弄,也为受痛苦,被虐打,被掷石头而感谢主。(林后11: 24-27)

四:迫害

保罗在提摩太后书3:11 记述他在安提阿,以哥念和路司得所遭遇的迫害,这些事在使徒行传13及14章中,也有记载。甚么样的迫害会令你受不住呢?到哪里去都会遇上迫害的,其中一样便是诽谤,(就是人们传说着一些关于你的事,但却不合乎事实的事。) 很多时候你想澄清,却担心会愈描愈黑。保罗在安提阿和以哥念就时常被诽谤,他的教导被扭曲。他和同工们经常被人说闲话(罗3:8)。在路司得,因为谣传而被人掷石头(使14:8-20)。诽谤是对人身攻击的第一步。为要使攻击显得有理,人们会说:「这个坏蛋实在需要整顿」。保罗为此而被掷石头,至死的边缘。这些却成了保罗向神感恩的事情。

想一想,他在路司得的经历,被掷石头至重伤昏迷,大量流血,昏倒地上,就像死了一样。他的门徒也都以为他死了。但他却靠着神的能力站了起来,继续他的传道工作。既被误为伤重死亡,可想而知,他是被石头猛力掷打,头上可能留下了可怕的伤疤。为神的缘故,他的头上从此留下可怕的疤痕。你会喜欢一张有疤痕的脸吗? 姊妹们对此会感到十分敏感,相信弟兄们也是一样。当你脸上带着被石头掷打而留下的疤痕,你会感到羞耻吗? 无疑地,对保罗来说,这是羞辱,但他却不以为意,反而觉得荣幸。他在加拉太书6:17如此说:「从今以后,人都不要搅扰我。因为我身上带着耶稣的印记。」 现在,我们开始明白使徒保罗的身量,并明白神为何如此大大的使用他。保罗为着每一个软弱而喜乐?包括疾病、毁容,内里的忧虑、苦楚、 痛苦、整夜无眠、贫困和饥饿。

五: 困苦

「困苦」这个希腊文词语,在文字上是「狭窄」或「被卡在一个狭窄的地方里」的意思,是遇上困难,或不幸的事。保罗经历了不同的困难,包括饥饿。你要是少吃一顿饭,马上感到身体发软。保罗却时常捱饿。我也有两年半之久,日日处身饥饿的经历。神带着我走过饥饿的日子,给我「皮包骨」的身材。

你可以在软弱中喜乐吗?

让我们在这儿总括,我们一定要明白,神的能力只透一个方式来显得完全,就是从我们的软弱里显明。起步点就是我们先得接受自己的软弱。保罗为到自己的软弱而喜乐。既然教会要面对那么多的软弱,我们应该高兴才是。

你为了自己的学历不如人,而苦恼吗?自卑吗?若果是的话,你还不明白软弱的原则。神不在乎你的教育、背境成份。别人或会在乎,你会在乎,但神并不在乎。祂不在乎你的学历衔头。在基督的家里,谁若为了学识水平缘故,而感到自卑的,他还是没有明白「软弱,恐惧战兢,作成救恩」的意义。

神的能力就是从人的软弱中才显明出来。人们倒爱为许多平常事而忧虑。有些人为了高矮的问题而担忧。「自己只得五呎一吋,比起别人的五呎二吋,马上自卑,所以要穿高跟鞋」。对这人来说,这是天大的事。我还在尝试明白这等心态。 有一次在吉隆坡的一间百货公司,我看见一个身高六呎五吋的男子汉。我观察了他好一会儿,才发觉他是公司的保安人员,他正在窥察是否有人在偷窃。这样看来,高个子是有利的,起码可以成为一架活动的高空录像监察机。人们为着微小的事情而挣扎,为了与高个子谈话而感到委屈。我一位亲爱的朋友Clark Pinnock,是加拿大的McMaster大学,系统神学科的教授。他足足有六呎六吋高,与他谈话确实有点困难,使我的颈项酸痛,但仅只有这少许的不方便。除此之外,我没感到甚么问题。有些人却被高矮问题烦扰着,特别是处身于一群高个子当中。高矮会令我们与众不同吗?神会在乎你我的高矮吗?祂会在天国的门前为你量量高矮吗?「抱歉,你太矮,不能进入天国」? 可能说不定,有些人是太高了,才不能进入天国的呢!

我提到这些事情,是因为有些人太过关注他们的学历多寡,身材高矮,甚至他们所驾驶的汽车。我的车子是可以进入博物馆作展品的。当年我用了一百大元买回来。在北美洲,汽车的寿命并不太长,因为每年冬天,马路上都洒上防滑的盐,这盐令车身长锈。我这辆77年份的车子是件古董,十多年了,性能还挺好的,我为此感谢神。

我们的价值观需要倒转过来,我们引以为乐的东西,该是与世人所想的不一样。圣经里只有一个途径来经历神的能力,就是从软弱中得喜乐,愿意谦卑,成为无有。保罗明白了神的能力,我也希望你也能明白。「主啊,我是软弱的,我自己是没有能力的,我甚么也不是,甚么也不懂,求的能力进入我的生命。」 弟兄姐妹们,你得救不是单靠接受祂救恩为礼物,乃是让祂的救恩在你身上工作,救恩得这样才完成的。

我也是在学习这个功课。我感谢神,祂教导我当如何软弱,并且在基督的软弱里过活。我的性格本来并不软弱,保罗也不是,所以,我们更是需要学习成为软弱,我们不单要接受它,并且要以它为乐。这样人们会说:「从你身上,我看见神的能力和荣耀。」

《完》


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